广济桥:十八梭船廿四洲

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所属分类:潮汕胜迹
摘要

广济桥,俗称湘子桥,位于潮州古城东门外,横跨韩江,连接东西两岸,是一座集梁桥、浮桥、拱桥为一体的最早的启闭式桥梁。广济桥是我国古桥中的孤例,其“十八梭船二十四洲”的独特风格与河北赵州桥、福建洛阳桥、北京卢沟桥并称为中国四大古桥。

广济桥:十八梭船廿四洲

潮州湘桥好风流,十八梭船廿四洲。

廿四楼台廿四样,二只鉎牛一只溜。

广济桥,俗称湘子桥,位于潮州古城东门外,横跨韩江,连接东西两岸,是一座集梁桥、浮桥、拱桥为一体的最早的启闭式桥梁。广济桥是我国古桥中的孤例,其“十八梭船二十四洲”的独特风格与河北赵州桥、福建洛阳桥、北京卢沟桥并称为中国四大古桥。

广济桥:十八梭船廿四洲

广济桥的建造

广济桥始建于南宋乾道六年(1170年),由时任潮州知军州事曾汪倡议修筑,初为浮桥,由八十六只巨船连结而成,时称“康济桥”。淳熙元年(1174年),太守常炜重修广济桥并开始修筑西桥墩,至绍兴元年(1194年),时任知军州事沈崇禹主持修筑东桥墩。庆元二年(1196年),经历任太守的相继修筑,共完成了十三座桥墩的建造,形成了梁桥与浮桥相结合的基本格局。时桥全长515米,分东西两段,中间以浮舟连结,东桥名为“济川桥”,西桥因太守丁允元建造规模最大、功绩最著而命名为“丁侯桥”,桥上还覆以华丽的桥屋,筑有冰壶、玉鉴、小蓬莱、盖秀等桥亭。明宣德十年(1453年),潮州知府王源对桥进行规模空前的重修,全面加固23个桥墩,桥上建126间亭屋,亭屋间修筑12座楼阁,也称为“楼台”,仍以24艘船连结为浮桥,并更名为“广济桥”,寓意“广济百粤之民”。正德八年(1513年),知府谭纶又增一墩,嘉靖九年(1530年),州守丘其仁减去浮桥用船六只,遂成“十八梭船二十四洲”的独特风格。

广济桥:十八梭船廿四洲

清雍正二年(1724年),知府张自谦铸造鉎牛两只,分别置于西桥第八墩和东桥第十二墩以“镇桥御水”。然而道光二十二年(1842年),由于洪水泛滥,东桥鉎牛坠入江中,故有民谣“潮州湘桥好风流,十八梭船二十四洲,二十四楼台二十四样,二只鉎牛一只溜”。

广济桥:十八梭船廿四洲

随着历史的变革,1958年梭船拆除改为直通大桥,并于1980年重铸铁牛一只置于桥上。2003年10月,广济桥重现明代风貌修建工程启动,历时数年,工程于2007年6月竣工。

广济桥:十八梭船廿四洲

十八梭船廿四洲

广济桥以梁舟结合的方式建造,刚柔相济,东西两段是重瓴联阁、联芳济美的梁桥,中间则为舳舻编连、龙卧虹跨的浮桥,以作通航、排洪之用。广济桥修建之初以八十六只船架设为浮桥,后修建东西两段梁式桥,中间浮桥减至十八只梭船,而所谓“洲”,即是水中陆地,也就是架设石梁的24个桥墩,这便是“十八梭船廿四洲”的由来。

广济桥:十八梭船廿四洲

廿四楼台廿四样

广济桥自历代修筑以来,便有筑亭屋于桥墩之上的举措。明宣德年间,知府王源在每个桥墩上修筑楼台,并以奇观、广济、凌霄、登瀛、得月、朝仙、乘驷、飞跃、涉川、右通、左达、济川、云衢、冰壶、小蓬莱、凤麟洲、摘星、凌波、飞虹、观滟、浥翠、澄鉴、升仙、仰韩等命名。亭台楼阁依地势而立,各具形态,楼台上匾额楹联精雕细刻,楼角铁马迎风叮当。一墩一楼台,屋顶以歇山、硬山和悬山等形式为主,且形态各异,有圆形、三角形、四角形、扇面等等,故明代李龄《广济桥赋》云:“方丈一楼,十丈一阁。华棁彤橑,雕榜金桷。曲栏横槛,丹漆黝垩。繗瓦参差,檐牙高啄。起云构于鸿蒙,倚丹梯于碧落。朱甍耸兮欲飞,龙舟萦兮如束。琐窗启而岚光凝,翠牖开而彩霞簇。”

广济桥:十八梭船廿四洲

一里长桥一里市

广济桥是古代广东通向闽浙的交通要津,桥上楼台众多,很快便成为集交通与贸易于一体的商业中心。晨曦微露,店铺争先开启,茶亭酒肆旗幡飘扬,登桥者抱布贸丝,问卦占卜,车水马龙;明月初上,则是一番“吹角城头新月白,卖鱼市上晚灯红。猜拳蛋艇犹呼酒,挂席盐船恰驶风。”的情趣,于是广济桥便成为热闹非凡的桥市。

广济桥:十八梭船廿四洲

民间传说

仙佛造桥

据说,韩愈在潮州当刺史时常常登笔架山饱览潮州的胜景。一日,他在山顶见百姓驾舟渡江,由于恶溪的江水汹涌,扁舟颠簸厉害,稍有不慎,可能连舟带人被江水吞噬,于是,他便决心要在恶溪之上建造一座大桥,以解百姓的过江之苦。

恶溪水深且急,造桥难度超乎人们想象,于是韩愈便请了侄孙韩湘子和广济和尚分东西斗法造桥,这便是仙佛造桥之由。韩湘子请八仙相助修造东面的一段桥,且亲自去凤凰山取石料。为了便于运输,韩湘子便将石头变成黑猪赶向恶溪的东岸。广济和尚则请十八罗汉一同修造桥的西段工程,他同样亲自去桑浦山开取石材,把石头点化成乌羊以便于运输。由于中途法力失效,致使中间一段桥因石料的缺乏没有办法修拢。最终,何仙姑将手中的宝莲花抛出变成十八条梭船,广济和尚则将自己的禅杖扔到江心变成一根大藤,把十八条梭船系住成为浮桥。

桥竣工之后,潮州百姓为了纪念韩湘子和广济和尚的功绩,便将此古桥取了两个名字,一个叫“湘子桥”,一个叫“广济桥”。

王源除怪石

王源任潮州知府期间,听闻西湖葫芦山上有两块怪石,一大十数围,高数丈,因形似蟾蜍而得名“蟾蜍石”。由于这两块怪石朝向城区倾斜,传言为“白虎瞰城”,故潮州常常闹水灾火灾,百姓便常到官府诉讼。当时,王源正在扩建广济桥,急需石料来修桥。于是,他亲自带领百余名兵勇上葫芦山砸下两块怪石,破除百姓对于怪石的恐惧,同时解决了修桥的部分石料。

吴府公祭水

吴府公就是清代道咸年间官声卓著的潮州知府吴均,有一年,潮州突发大洪水,连日不退,韩江水涨淹上城墙,堤围形势紧张。升任潮州知府的吴均效仿先贤,亲自登东门城楼祭水,祈求上苍让洪水消退。但洪水依然泛滥,于是他将自己的官帽、官服投入水中,誓与潮城共存亡。就在官帽与官服落水时,洪水突然消退。此后,人们在东门楼设了他的神像祭祀,并在广济桥的东桥为他建了一座“民不能忘”的牌坊。

本文配图由网友leonardo拍摄提供,特此鸣谢!

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